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Alfred Montmarquette, compositeur et accordéoniste de folklore (1871-1944)

Photo d'Alfred Montmarquette, assis, tenant son accordéon

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Alfred Montmarquette

Alfred Montmarquette voit le jour à New York, le 6 avril 1871. Autodidacte, il apprend et maîtrise rapidement, à l'adolescence, le répertoire de folklore. Installé à Montréal au début des années 1920, il a plus de cinquante ans lorsque les Veillées du bon vieux temps de Conrad Gauthier le font connaître au public de la métropole.

Avec le joueur d'os Adélard Saint-Jean et le pianiste Henri Langlois, il forme un trio qui enregistre d'abord sur disques Brunswick (1928) sous les noms de Trio du Vieux-Québec, Trio Sainte-Catherine, Vieux Quatuor québécois et Vagabonds de Montréal. De 1928 à 1932, Alfred Montmarquette enregistre plus de 110 pièces musicales pour la maison de disques Starr, au nombre desquelles figurent « Marche Montmarquette », « Marche Cécilia », « Valse Clarisse », « Valleyfield Reel », « Valse des nations » et « Marche de Trois-Rivières ». Alfred Montmarquette enregistre également avec Ovila Légaré, Eugène Daigneault et Mary Bolduc, chanteuse qui habitait tout près de chez lui. Comme la plupart des musiciens traditionnels de cette époque, il ne peut vivre de son art. La maladie, l'âge et l'alcoolisme le confinent à la misère; il meurt dans un refuge pour vieillards le 24 mai 1944, à Montréal.

Pour obtenir de plus amples renseignements sur les enregistrements d'Alfred Montmarquette, veuillez consulter la base de données du Gramophone virtuel.

Robert Thérien, chercheur en musique, Montréal